混元兽或将改写有袋类动物源点于北美洲的定论

5月24日出版的《科学报告》(Scientific
Reports
)报道了中国科学院古脊椎动物与古人类研究所和临沂大学科研团队合作研究的发现于早白垩世热河生物群的哺乳动物新属种——罗氏晚萌齿兽(Anebodon
luoi
)。化石是对齿兽类的基干物种,臼齿数目比之前发现的同属对齿兽的张和兽和毛兽少,与现生兽类相同,表明现生兽类的齿式在早白垩世就已经形成,为人们研究现代兽类的演化关系和牙齿同源性提供了关键证据。

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混元兽或将改写有袋类动物起源于亚洲的结论

新标本发现于辽宁陆家屯早白垩世义县组,距今1.25亿年,是一件三维保存带有下颌的头骨化石。之前发现于辽西的张和兽和毛兽化石都是压扁的板状化石,缺失关键的头骨特征,罗氏晚萌齿兽首次描述了对齿兽的头骨形态学特征。对齿兽基干物种被认为是中生代哺乳动物类群真三尖齿兽、多瘤齿兽和现生兽类的祖先类型,新的头骨特征对研究中生代哺乳动物和现生兽类的系统发育关系和性状极性有着重要意义。

周氏混元兽复原图。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所提供

光明日报北京6月14日凌晨电(记者齐芳、任维东
通讯员王葳)记者从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所获悉,云南大学云南省古生物研究重点实验室毕顺东教授与中国科学院生物演化与环境卓越创新中心等单位合作,在热河生物群已出土的化石中,发现了一件迄今为止保存最为完整的早白垩世哺乳动物化石,命名为“混元兽”。研究发现,以前报道的中国袋兽与混元兽同属一支,均为早期真兽类,而并非有袋类的祖先,这就意味着有袋类起源于亚洲的结论有待商榷。

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这一成果于北京时间6月14日凌晨在线发表于学术期刊《自然》上。

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周氏混元兽的正型标本。资料图片

借助高精度CT扫描技术、数字化三维重建等新技术,研究团队在这些“旧”化石中发现了混元兽,并被鉴定为一个新的物种。毕顺东介绍,混元兽化石骨骼保存完好、结构精美,研究人员基本上复原了每块骨头的形态特征。混元兽首次保存了中生代哺乳动物完整的舌骨器——舌骨器悬挂在头骨与喉结之间,是为舌头和颈部某些肌肉提供附着处的一系列纤细的骨头,是哺乳动物重要的进食、咀嚼和发声器官,由于它们不与其他任何骨头形成关节,因此在化石中很难被保存。混元兽的舌骨由7块骨头组成,而人类舌骨是由一个U型的单块骨头构成。《自然》杂志审稿人认为,这一发现会为生物学与医学诸多领域的研究带来新的启示。

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